Калифорния

Дайвинг на острове Санта-Каталина

В процессе получения дайвинг сертификата Open Water Diver нам предложили совершить 3 погружения на острове Санта-Каталина. Наслышавшись про кристально чистые воды возле этого острова, про его богатый подводный мир, конечно же, сразу согласились поучаствовать в этом мероприятии, и как потом оказалось, ничуть об этом не пожалели.

Остров Санта-Каталина расположен в 35 км к юго-юго-западу от Лос-Анджелеса, длина острова составляет 35 км, ширина — 13 км и площадь — 194,19 км².

Санта-Каталина

Как добраться до острова.

Самый простой способ – купить билет на паром Catalina Express (адрес терминала 320 Golden Shores, Long Beach, California) в две стороны за 70-75 долларов. В День Рождение билет можно получить бесплатно. Дорога от материка до острова занимает 70 минут.

Санта-Каталина

Паром довольно комфортабельный: мягкие сидения, есть открытые места на верхнем этаже, в баре можно купить перекусить и выпить (в том числе и алкогольные напитки).

Санта-Каталина

Сначала относишься к поездке на пароме как к дополнительной возможности поспать, особенно ранним утром, когда еще сонным садишься в кресло, проклиная себя за то, что ввязался в авантюру подайвить на острове. Но мысленно начинаешь просить у себя прощения за все проклятия, когда перед взором предстает восхитительной красоты восход, играя в водах океана всеми оттенками красного и желтого. Сон как рукой сняло. Хотелось болтать со своими такими же храбрыми товарищами, любоваться восходом и быть в предвкушении от предстоящих трех погружений. И все-таки мы молодцы, что смогли встать в 4 утра, чтобы в 6 наш паром уже отдалялся от материка, врезаясь в волны на удивление мирного Тихого океана. А если еще сесть возле окна, то можно стать свидетелем веселой игры дельфинов, которых очень много в здешних водах – такой себе бонус к поездке.

Санта-Каталина

И вот на горизонте показался сам остров Санта-Каталина. Если говорить об истории острова, то до прибытия туда первых европейцев, он принадлежал американскими индейцами, которые называли его Пимугна или Пиму. Спустя годы остров вошёл в состав Мексики, а позднее — в состав США. За это время остров периодически использовался для контрабанды, охоты на каланов, добычи золота. В 1919 году остров купил магнат William Wrigley, который сколотил свое состояние на выпуске жевательной резинки. Он вложил миллионы в развитие инфраструктуры острова, заложив основы развития туризма здесь. Позднее в 1975 году его сын Philip Wrigley передал остров во владение Калифорнии, наверное, здесь не обошлось без махинаций с уплатой налогов, но это уже никто наверняка не знает.

По данным переписи 2010 года, общая численность населения острова составляла 4096 человек, 90 процентов из которых жили в городе Авалон. Остальные 10% проживали во втором по численности населения населённый пункт острова — невключённая территория Ту-Харборс на перешейке острова.

Самое заметное с океана и, пожалуй, самое эффектное здание, которое есть на острове – это Casino. Самое забавное в том, что в этом здании никогда не играли в азартные игры, а свое название Catalina Casino получил от итальянского, где слово «casino» означает «место сбора». И это действительно место сбора, так как внутри здания находится кинотеатр, большая танцевальная комната с рестораном, музей истории и искусства. Кроме того, за этим зданием находится дайвинг парк, куда мы, собственно, и приехали.

Санта-Каталина

Возле причала, где остановился наш паром, много кафе, магазинов, как и в любом курортном городке, только основное отличие состоит в том, что здесь нет фастфудовских сетевых ресторанов, т.е. никаких Макдональдсов или Старбаксов, только уютные семейные рестораны.

Почему-то Каталина напомнила мне далекую Европу, может быть юг Франции или Греции: белые дома, белые яхты, пальмы и синие воды океана. Или, может, быть юг Европы напоминает Санта-Каталину, тут уже не разберешь.

Санта-Каталина

Санта-Каталина

Как бы не хотелось пройтись по улицам острова, познакомиться с его окрестностями, которые лежат выше уровня моря, но приехали сюда мы за другим – за знакомством с ландшафтом и жителями Санта-Каталины, которые находятся ниже уровня море. Итак, дайвинг!

Самое знаменитое место для дайвинга в городе Авалон на Каталине – это парк, который находится за зданием Casino. Но минус этого места в том, что здесь очень много людей, хотя под водой все расплываются в разные стороны и ощущение многолюдности вмиг исчезает. К воде ведут ступеньки, после которых сразу же становится глубоко, что очень удобно для погружения. На берегу стоят мобильные туалеты, но нет раздевалок, что особенно не порадует дайверов женского пола, хотя под вечер все уже как одна большая семья переодевались, не стесняясь друг друга.

Недалеко от ступенек стоит машина с прокатным оборудованием: баллоны, которые они перезаправляют на месте, грузы, ласты, снаряжение для снорклинга и т.д.

остров Санта-Каталина

остров Санта-Каталина

Когда смотришь на то, как много дайверов погружается в воду, на то, сколько яхт стоит рядом, кажется, что рыбы в этом небольшом заливе вообще нет, и подводный мир с берега кажется скучным. Однако как быстро меняется мнение, когда погружаешься на дно. Огромные косяки мелкой рыбки, яркие оранжевые рыбки, ракушки, водоросли, огромное разнообразие других рыбок, название которых до сих пор сложно выучить. Причем морские жители настолько привыкли к большим рыбам в черных резиновых костюмах, выпускающих очень много воздуха, что первые совершенно без страха подплывают к последним. Кажется, что рыбы также нас изучают, как и мы их. Если посчастливится, то здесь можно встретить огромных морских окуней (sea bass), вес которых около 60 паундов (30 кг), дельфинов, мурен, морских котиков, лобстеров и других морских обитателей.

Помимо естественных подводных обитателей на дне можно встретить остатки человеческой деятельности, как, например, затонувший корабль, который находится на глубине 60 feet.

остров Санта-Каталина

Вот такая подводная жизнь в дайвинг парке в Авалоне на острове Санта Каталина.

Чем еще можно заняться на острове Санта-Каталина?

1) Можно арендовать небольшой гольф-кар и прокатиться на нем по острову. Так как бензин здесь очень дорогой, а улицы узенькие и небольшие, то практически все местные жители передвигаются по острову на таких небольших электрических машинках. Очень редко здесь можно встретить большую полноценную машину.

остров Санта-Каталина

2) Можно пройтись по туристической тропе Hermit Gulch Trail Loop, с которой открывается красивый вид на океан и сам остров.

остров Санта-Каталина

3) Если повезет, можно встретиться с бизонами. Еще в 1924 году сюда были привезены 14 бизонов для съемок вестрен фильма The Vanishing American, хотя в окончательный вариант фильма сцена с бизонами так и не попала. Руководители проекта посчитали, что транспортировка бизонов обратно на материк будет довольно затратным мероприятием, поэтому животных решили оставить жить на острове. Сейчас этих товарищей здесь насчитывается уже около 150, поэтому велики шансы на то, чтобы их встретить, прохаживаясь по отдаленной туристической тропе.

остров Санта-Каталина
остров Санта-Каталина

4) Остановиться в кемпинге Hermit Gulch Campground, который находится в городе Авалон. Подробная информация по кемпингу есть по этой ссылке visitcatalinaisland.com
остров Санта-Каталина

5) Недалеко от кемпинга есть ботанический сад Wrigley Memorial & Botanic Garden (адрес: 125 Clarissa Ave Avalon, Catalina Island), куда тоже можно зайти, чтобы ближе познакомиться с флорой и фауной острова. Вход сюда стоит 7 долларов.
остров Санта-Каталина
остров Санта-Каталина

6) Взять тур Glass Bottom Boat Voyage, где можно полюбоваться жизнью океанских жителей через стеклянное дно лодки, подробнее о туре на этом сайте http://www.visitcatalinaisland.com

остров Санта-Каталина

7) Отдохнуть на пляже Descanso Beach, который чем-то напоминает побережье Карибских островов.

остров Санта-Каталина

остров Санта-Каталина

8) Развлечься в очень популярном на Каталине мини-гольф клубе Golf Gardens Miniature Golf (10 Island Plaza Avalon), вход сюда стоит 9 долларов.

Комментировать